Il est beaucoup plus facile de se souvenir du nom d’une personne que de son numéro de téléphone – les mots s’inscrivent mieux dans notre cerveau que les chiffres. Mais connaître le nom d’une personne n’est pas très utile lorsque vous essayez de la joindre. Le DNS fait partie intégrante de tout ce que vous faites en ligne et, bien qu’il puisse sembler complexe, il existe des moyens simples de l’appréhender. D’une manière générale, il agit comme le répertoire de l’internet et vous permet de vous connecter à des sites web en utilisant des mots plutôt que des chiffres.

Le DNS, expliqué : Ce qu’il est et comment il fonctionne

Comme un ordinateur, vous utilisez des chiffres pour communiquer, mais vous ne mémoriseriez pas tous les numéros de téléphone de vos amis pour la même raison que vous ne mémoriseriez pas l’adresse IP de chaque page web que vous visitez. Grâce au DNS, l’annuaire téléphonique de l’internet, vous n’avez pas à le faire. Le DNS fait partie intégrante de tout ce que vous faites en ligne et, bien qu’il puisse sembler complexe, il existe des moyens simples de l’appréhender. Les sections suivantes expliquent ce qu’est le DNS et couvrent un peu son fonctionnement.

Qu’est-ce que le DNS ?

DNS est l’abréviation de Domain Name System (système de noms de domaine). D’une manière générale, il fait office d’annuaire de l’Internet et vous permet de vous connecter à des sites Web en utilisant des mots plutôt que des chiffres. Dans les années 1970, si vous vouliez ajouter une nouvelle adresse à l’internet naissant, vous deviez appeler Elizabeth « Jake » Feinler au Stanford Research Institute. Elle supervisait le répertoire du premier réseau informatique public à commutation de paquets, appelé ARPANET. À votre demande, Feinler ajoutait manuellement votre nouveau nom de domaine et son adresse numérique correspondante dans un fichier unique appelé « HOSTS.TXT ».

À la fin des années 1980, le répertoire d’adresses central de Feinler est devenu trop lourd à gérer et le système de noms de domaine (DNS), qui répartit le répertoire sur plusieurs serveurs et emplacements, a été créé à sa place. Depuis lors, le DNS a été constamment mis à jour pour s’adapter à l’internet moderne.

Le DNS est souvent appelé l’annuaire téléphonique de l’internet car il gère la correspondance entre les noms et les numéros. Pour rafraîchir cette métaphore, pensez au DNS comme à l’application Contacts de votre téléphone, qui organise et met un nom sur les informations de contact de toutes les personnes que vous connaissez. Grâce à votre application de contacts, vous pouvez dire à Siri, par exemple, d' »appeler maman » et votre téléphone composera son numéro ; grâce au DNS, vous pouvez taper « nytimes.com » dans votre barre d’adresse et votre navigateur web atteindra le New York Times pour afficher les derniers gros titres. Plus précisément, le DNS est un service web qui traduit un nom de domaine, comme « neeva.com », en une adresse IP, comme « 231.230.78.12 », pour se connecter à un site web et charger ses ressources. Le DNS rend les communications internet possibles en transformant les noms de domaine lisibles par l’homme en adresses IP numériques lisibles par l’ordinateur. Ainsi, vous n’avez pas à vous souvenir de chaînes de chiffres compliquées. Au lieu de cela, vous accédez aux informations en ligne par le biais de mots et de termes faciles à mémoriser. Les adresses IP sont un élément essentiel de toute activité en ligne. Sans elles, l’accès à l’internet serait impossible. Tous les appareils compatibles avec l’internet, qu’il s’agisse de serveurs, d’ordinateurs ou de téléphones, se trouvent et communiquent entre eux grâce à ces numéros. Les adresses IP identifient l’endroit où les données doivent être envoyées, de la même manière que les adresses de rue sur les paquets et les enveloppes identifient l’endroit où votre courrier doit aboutir.

Comment fonctionne le DNS ?

Pour renvoyer votre demande, ou requête, à un site web, le DNS fait correspondre le nom de domaine que vous tapez dans votre barre d’adresse pour localiser l’adresse IP associée. Ce processus est appelé « consultation DNS ». La navigation sur le web s’appuie sur les consultations DNS pour fournir rapidement les détails nécessaires, appelés enregistrements DNS, pour vous connecter à un serveur distant, quel que soit l’endroit où vous et le serveur êtes respectivement situés. Une consultation DNS ne prend qu’une fraction de seconde, est imperceptible et ne nécessite aucune interaction de votre appareil en dehors de la requête initiale. Le DNS est un service distribué à l’échelle mondiale, ce qui signifie qu’il n’existe pas sur un seul serveur, comme c’était le cas du répertoire de Feinler, mais qu’il consiste plutôt en un vaste système distribué de serveurs appartenant à de multiples entités sur le Web et dans le monde entier.

Le DNS est organisé en petits domaines ; aucun serveur unique ne stocke tous les domaines. Un serveur n’est responsable que de son domaine, et sait pointer vers d’autres serveurs, qui sont responsables d’autres domaines. Lorsqu’un serveur reçoit une demande concernant une adresse à l’intérieur de son domaine, il fournit la réponse ; lorsqu’un serveur reçoit une demande concernant une adresse à l’extérieur de son domaine, il transmet la requête à un autre serveur. Pour éviter de répéter ce processus plusieurs fois pour la même requête, les serveurs peuvent mettre en cache, c’est-à-dire stocker, les informations pendant une durée déterminée. La mise en cache améliore les temps de chargement, réduit la bande passante et favorise l’efficacité. La durée de conservation des enregistrements DNS, appelée « time to live » (TTL), dépend de divers facteurs ; des périodes plus longues réduisent la charge des serveurs, tandis que des périodes plus courtes garantissent des réponses plus précises. Dans le cadre du DNS, les fournisseurs d’accès, y compris les entreprises, les universités, les gouvernements et d’autres organisations, ont leurs propres noms de domaine attribués et les adresses IP correspondantes, et ils gèrent leurs propres noms de domaine. Voir theoueb.com pour avoir une idée encore plus précise du sujet

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