La marijuana, également connue sous le nom de cannabis ou d’herbe, a une longue histoire d’utilisation humaine. Dans la plupart des cultures anciennes, la plante produisant les fleurs de CBD n’était pas cultivée pour planer, mais comme plante médicinale, probablement à partir de l’Asie, vers 500 avant Jésus-Christ. L’histoire de la culture du cannabis en Amérique remonte aux premiers colons, qui cultivaient le chanvre pour les textiles et les cordes. Au XXe siècle, des facteurs politiques et raciaux ont conduit à la criminalisation de la marijuana aux États-Unis, bien que son statut juridique soit en train de changer dans de nombreux endroits.

Marijuana

Le cannabis ou chanvre est apparu en Asie centrale avant d’être introduit en Afrique, en Europe et finalement en Amérique. La fibre de chanvre était utilisée pour fabriquer des vêtements, du papier, des voiles et des cordes, et ses graines étaient utilisées comme nourriture. Comme il s’agit d’une plante à croissance rapide, facile à cultiver et aux multiples usages, le chanvre était largement cultivé dans toute l’Amérique coloniale et dans les missions espagnoles du Sud-Ouest. Au début des années 1600, les colonies de Virginie, du Massachusetts et du Connecticut demandaient aux agriculteurs de cultiver du chanvre.

Ces premières plantes de chanvre avaient de très faibles niveaux de tétrahydrocannabinol (THC), la substance chimique responsable des effets psychotropes de la marijuana. Certains éléments indiquent que les cultures anciennes connaissaient les propriétés psychoactives de la plante de cannabis. Elles ont peut-être cultivé certaines variétés pour produire des niveaux plus élevés de THC afin de les utiliser lors de cérémonies religieuses ou de pratiques de guérison. Des graines de cannabis brûlées ont été retrouvées dans les tombes de chamans en Chine et en Sibérie dès 500 avant J.-C.

La marijuana médicale

Dans les années 1830, Sir William Brooke O’Shaughnessy, un médecin irlandais étudiant en Inde, a découvert que les extraits de cannabis pouvaient atténuer les douleurs d’estomac et les vomissements chez les personnes souffrant du choléra. À la fin du XIXe siècle, des extraits de cannabis étaient vendus dans les pharmacies et les cabinets médicaux d’Europe et des États-Unis pour traiter les problèmes d’estomac et d’autres affections. Les scientifiques ont ensuite découvert que le THC était à l’origine des propriétés médicinales de la marijuana. Composé psychoactif responsable des effets psychotropes de la marijuana, le THC interagit également avec des zones du cerveau capables de réduire les nausées et de favoriser la faim.

En fait, l’autorité de santé publique  a approuvé deux médicaments contenant du THC et prescrits sous forme de pilules, le Marinol et le Syndros, pour traiter les nausées causées par la chimiothérapie du cancer et la perte d’appétit chez les patients atteints du SIDA.

L’herbe à usage récréatif

Un historien de la Grèce antique, Hérodote, a décrit les Scythes, un grand groupe de nomades iraniens d’Asie centrale, qui inhalaient la fumée de graines et de fleurs de cannabis fumantes pour se défoncer. Le haschisch (une forme purifiée de cannabis fumée avec une pipe) a été largement utilisé dans tout le Moyen-Orient et dans certaines parties de l’Asie après 800 environ. Sa montée en popularité a correspondu à la propagation de l’islam dans la région. Le Coran interdit la consommation d’alcool et de certaines autres substances enivrantes, mais n’interdit pas spécifiquement le cannabis. Aux États-Unis, la marijuana n’a pas été largement utilisée à des fins récréatives avant le début des années 1900. Les immigrants du Mexique aux États-Unis pendant les années tumultueuses de la révolution mexicaine ont introduit la pratique récréative de la marijuana dans la culture américaine. Le chômage massif et les troubles sociaux de la Grande Dépression ont alimenté le ressentiment à l’égard des immigrants mexicains et la peur publique de la « mauvaise herbe ». En conséquence, et conformément à la vision de tous les produits toxiques de l’époque de la prohibition, 29 États avaient interdit le cannabis en 1931.

Loi sur la taxation de la marijuana

Le Marijuana Tax Act de 1937 a été la première loi fédérale américaine à criminaliser la marijuana à l’échelle nationale. La loi imposait une taxe d’accise sur la vente, la possession ou le transfert de tous les produits du chanvre, criminalisant de fait toutes les utilisations de la plante, sauf les utilisations industrielles. Samuel Caldwell, un fermier de 58 ans, est la première personne poursuivie en vertu de cette loi. Il a été arrêté pour avoir vendu de la marijuana le 2 octobre 1937, un jour seulement après l’adoption de la loi. Caldwell est condamné à quatre ans de travaux forcés.

Le chanvre industriel a continué à être cultivé aux Etats-Unis tout au long de la Seconde Guerre mondiale, lorsque sa culture nationale a été encouragée après que les Philippines – une source majeure de fibres de chanvre importées – soient tombées aux mains des forces japonaises. Les derniers champs de chanvre américains ont été plantés en 1957 dans le Wisconsin.

Légalisation de la marijuana

Dans le cadre de la « guerre contre la drogue », l‘état , promulgué par le président Richard Nixon, a abrogé le Marijuana Tax Act et a inscrit la marijuana à l’annexe I – avec l’héroïne, le LSD et l’ecstasy – sans utilité médicale et avec un fort potentiel d’abus. Elle est identifiée dans les programmes anti-drogue comme D.A.R.E. (Drug Abuse Resistance Education) comme une « drogue d’initiation ». En 1972, la National Commission on Marijuana and Drug Abuse (également connue sous le nom de Commission Shafer) a publié un rapport intitulé « Marijuana : A Signal of Misunderstanding ». Le rapport recommandait une « prohibition partielle » et des peines moins lourdes pour la possession de petites quantités de marijuana. Nixon et d’autres responsables gouvernementaux ont cependant ignoré les conclusions du rapport. Voir https://geneve.news/category/cbd/ pour en savoir plus !

 

 

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