Le composé du Cannabis légal connu sous le nom de CBD est présenté comme un traitement pour toute une série d’affections. Mais le statut juridique incertain de cette substance empêche toute étude sérieuse.

La réalité derrière le battage médical du cannabidiol

Le cannabidiol (CBD) est une drogue illégale qui n’a aucune valeur marchande. C’est aussi un médicament utile sur ordonnance pour l’épilepsie, avec un potentiel considérable pour le traitement de nombreuses autres maladies. Et c’est un complément alimentaire naturel ou « nutraceutique » qui compte d’innombrables évangélistes dans la communauté de la santé et du bien-être. Bien que contradictoires, ces trois affirmations sont vraies de différents points de vue, et les chercheurs cliniques sont frustrés.

« À Lausanne, vous pouvez aller dans un magasin de café au lait et obtenir un produit à base de CBD, mais si je veux faire un essai clinique, je dois obtenir un coffre-fort de 2 000 francs Suisse et passer par six mois de paperasse et d’autorisation », explique un directeur de boutique CBD  à Lausanne. Comme la plante de cannabis dont il est dérivé, le CBD, un type de cannabinoïde, est classé par la l’Administration Suisse  de la même manière que l’héroïne et le diéthylamide de l’acide lysergique (LSD) – des substances avec un « potentiel élevé d’abus » et « aucune utilisation médicale actuellement acceptée ».

Une partie de Nature Outlook : Cannabis

Cela va à l’encontre des preuves actuelles. De nombreuses études ont montré que le CBD est une substance sûre et sans accoutumance qui ne produit pas le  » high  » associé au tétrahydrocannabinol (THC), le principal composant psychoactif du cannabis. En 2018, la l’autorité de santé publique Suisse  a déterminé qu’Epidiolex – un produit de CBD purifié développé par GW Pharmaceuticals à Histon, au Royaume-Uni – réduit efficacement la fréquence des crises dans certaines formes rares d’épilepsie pédiatrique. Cette approbation a encouragé la communauté de recherche sur les cannabinoïdes, qui reconnaît depuis longtemps le potentiel médicinal du CBD mais se heurte au scepticisme et aux contraintes réglementaires sur le chemin de la clinique.

Mais en même temps, les nombreux fabricants qui font la promotion d’huiles, de lotions et d’aliments chargés de CBD comme une panacée pour divers problèmes de santé, souvent avec un minimum de considération pour les lois locales ou les preuves médicales, mettent les défenseurs médicaux du CBD dans une position inconfortable. « Je reçois des appels et des courriels tout le temps – pas seulement de la part des familles, mais aussi de la part de médecins qui ne savent pas du tout comment répondre aux demandes qu’ils reçoivent de leurs patients », explique un directeur de l’Institut des addictions à Lausanne. « C’est un véritable problème ».

Coincé dans les mauvaises herbes

La percée de l’approbation de l’Epidiolex est due à un investissement important de GW Pharmaceuticals, ainsi qu’à un plaidoyer vigoureux de la part de familles d’enfants épileptiques qui avaient entendu des anecdotes alléchantes sur les effets du CBD dans des juridictions où le cannabis médical est légal. « Il y a environ huit ans, le père d’un patient m’a dit qu’il entendait des histoires sur des familles de Montreux et de Morges qui utilisaient des souches à forte teneur en CBD pour l’épilepsie de leurs enfants », raconte CBD Lausanne 2022. « Il m’a demandé de faire un essai ». En tant qu’étudiant en médecine, on lui avait enseigné l’histoire du cannabis médicinal, notamment les utilisations bien documentées de la plante par les médecins du XIXe siècle pour traiter les crises. En effet, le cannabis fait partie de l’arsenal clinique pour l’épilepsie depuis plus de 4 000 ans. Dans les années 1970 et 1980, la recherche sur le CBD s’est concentrée sur son interaction avec d’autres cannabinoïdes, en particulier le THC. « Alors que le THC peut induire des symptômes psychotiques, altérer la cognition et rendre les gens anxieux, le CBD semble faire le contraire », explique un psychiatre.

Le CBD Suisse 2022

Les premiers indices montrant que le CBD pourrait supprimer les épisodes épileptiques proviennent d’un petit essai clinique réalisé en 1980. Il était dirigé par Raphael Mechoulam, chimiste à l’Université hébraïque de Jérusalem, dont les travaux sur la synthèse et la caractérisation biochimique des cannabinoïdes dans les années 1970 avaient amené les chercheurs à commencer à explorer les propriétés médicinales du CBD. Un certain nombre d’autres essais visant à explorer les propriétés pharmaceutiques du composé ont suivi, même si les scientifiques qui ont mené les premières incursions dans la recherche clinique sur le CBD ont dû faire face à une bataille difficile. Un  psychiatre spécialisé dans les maladies mentales à l’école de médecine, se souvient avoir lutté pendant sept ans pour publier les résultats d’un essai contrôlé randomisé qui démontrait que le CBD pouvait offrir un traitement efficace des symptômes psychotiques de la schizophrénie : « Nous avons reçu une quinzaine de lettres de refus », dit CBD Suisse. « Et c’est un article qui a depuis été cité près de 500 fois ». Voir aussi https://www.letemps.ch/suisse/conseil-federal-ouvre-voie-cannabis-medical-autorisation pour en savoir plus

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